C'était tôt le matin, et le vent de juin apportait avec lui un froid mordant auquel je n'étais pas préparé et l'arôme du café chaud d'une douzaine d'autres touristes qui se tenaient à côté de moi. Nous attendions notre guide pour nous apprendre à monter l'un des chameaux qui formait deux trains tranquilles. Leurs bosses ont peint une silhouette d'une chaîne de montagnes lointaine juste avant l'aube.

Quand je pense à la faune australienne, je pense généralement aux nombreux animaux dangereux qui menacent mon existence même.

Les chameaux n'en faisaient pas partie.

Plusieurs fois, c'est un crocodile d'eau salée qui me fait chuter d'un membre à la fois, un serpent brun de l'Est qui m'envoie aux manchettes d'une mortelle morsure, ou un kangourou qui m'éblouit avec un coup de pied rude. Mais les chameaux, non. Avant cette aventure Outback, les chameaux ne seront pas le premier animal à me venir à l'esprit. Grattez cela, pas même l'un des dix premiers. Pas parce que je ne pensais pas qu'ils étaient dangereux. C'était surtout parce que jusqu'à ce que je sois de près et personnel avec un, je ne savais pas qu'il y avait des chameaux en Australie. Choquant.

Mais j'étais là au milieu de l'Outback, voyant un chameau dans la chair et le chevauchant; ses bosses couleur de blé entre mes jambes. (Pourquoi cela semble-t-il si louche?) Mon nom de chameau était Buddy. Et comme un compagnon de voyage idéal, il était amical, coopératif et n'avait aucune odeur désagréable. Buddy n'est que l'un des presque un million de chameaux dans l'Outback. Et cette population nombreuse et toujours croissante rend le chameau une espèce dangereuse dans la nature.

Uluru Camel Tours

Notre visite a commencé juste à l'extérieur de la sellerie, où nos guides ont assigné un chameau et ont enseigné à tous la bonne manière de seller. Il était sept heures moins le quart, et tandis que le froid et l'obscurité favorisaient une atmosphère plutôt endormie, je pouvais sentir l'énergie de tout le monde dans la cour. Le guide a ordonné aux chameaux, un à la fois, de se baisser et de permettre aux passagers de grimper dessus, puis de le remettre sur ses pieds.

Lorsque la première lumière s'est brisée et a peint les cieux d'une douce lueur dorée, nous étions sur le point de dépasser la piste de course, une installation permanente dans la ferme. Beaucoup de chameaux ici concourent dans la course annuelle, avec quelques-uns appréciant un peu de gloire. Lazy Daisy, le chameau devant nous, a eu sa part de gloire en course. Les dunes rouges et souples constituaient une grande partie du terrain, avec des parties recouvertes d'une humble végétation. Un arbre sortait tous les quelques dizaines de mètres, mais la plupart des greens étaient des arbustes ligneux.

Alors que l'obscurité diminuait, je commençais à comprendre que nous chevauchions la région entre les célèbres Uluru et Kata Tjuta , deux des sites les plus vénérés des cultures aborigènes.

En cours de route, nos guides ont partagé des informations sur les sites sacrés et l'Outback en général. Quelle est l'importance de ces roches pour les Aborigènes. Comment ils ont été formés. Quel âge ont ces chameaux? Ce qu'ils mangent. Ce qu'ils aiment. Mais je ne pouvais pas envelopper ma tête autour d'une chose. "Où avez-vous trouvé ces chameaux?" Demanda un de mes camarades en herbe. Merci, monsieur le troisième coureur de l'arrière. J'avais voulu me le demander moi-même.

"De la nature", notre guide a répondu.

Mais cela n'a fait que susciter une autre question curieuse: pourquoi l'Australie a-t-elle dans le monde une population sauvage de chameaux?

Les premiers chameaux en Australie

Le tout premier chameau d'Australie s'appelait Harry, qui vint à Austalia le 12 octobre 1840 à bord du SS Apolline , en provenance de Tenerife, dans les îles Canaries. Il était le seul chameau survivant dans la poignée qui a été chargé dans le navire. En 1846, Harry participa à une expédition de John Ainsworth Horrocks pour laquelle il transporta jusqu'à 160 kilogrammes de charges lourdes.

Depuis lors, de plus en plus de chameaux ont été importés au fil des ans de la péninsule arabique , de l'Afghanistan et de l'Inde. Rien qu'entre 1860 et 1900, plus de 10 000 chameaux sont entrés sur le continent. Ils se sont montrés brillants en survivant aux conditions extrêmement difficiles de l'Outback. Les chameaux peuvent durer des jours sans eau et peuvent facilement supporter des températures qui tueraient normalement les humains et les autres animaux. Une grande partie de l'Australie était inexplorée par les non Aborigènes à l'époque, et ces chameaux ont joué un rôle important dans les expéditions européennes dans les territoires australiens inexplorés.

Retour dans la nature

La transformation du chameau d'un ami utile à un ravageur nuisible a commencé lorsque le moteur à combustion interne a été introduit en Australie. Ce n'était pas la faute du chameau - ils étaient juste, vous savez, des chameaux - mais comme ils n'étaient plus nécessaires, des milliers d'entre eux ont été relâchés dans la nature. Vous savez ce qui se passe quand vous introduisez une espèce étrangère: elle secoue l'écosystème. Ils rivalisent avec d'autres animaux pour les ressources, et il n'y a pas beaucoup dans l'Outback. L'eau, par exemple, est rare et un chameau peut boire des gallons à la fois. Ils n'ont pas non plus de prédateurs naturels, permettant à ces types tenaces de ne pas survivre à l'Outback, ils s'épanouissent.

La plupart des animaux qui travaillaient à Uluru Camel Tours, la plus grande ferme de chameaux d'Australie , ont été capturés dans la nature et ensuite domestiqués à la ferme. Il abrite maintenant plus de 50 chameaux.

Avant que je le sache, une heure s'était déjà écoulée, et nous étions sur le point de faire le tour complet alors que nous commencions à nous approcher de la sellerie. J'ai regardé en arrière et j'ai trouvé le soleil un peu plus haut dans le ciel, laissant une lueur rose pâle sur le monde rouge et plat de l'Outback. Il était à peine neuf heures du matin, mais ma journée était déjà faite.

 

 

NB: ceci est un article invité.

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