J'ai regardé l'emplacement de la ville sur la carte, et j'ai été immédiatement intrigué. Je n'avais jamais été aussi loin de la côte: Alice Springs est nichée à 1200 km de l'océan le plus proche. Et il semble être presque au cœur même, le centre mort du continent.

Roger, le directeur de l'auberge, a fouetté une carte de la rue cette fois-ci et l'a gribouillée partout. "Suivez la rivière", dit-il avec un sourire. "Tournez à gauche quand vous atteignez le coin, et vous verrez la colline." Il recommandait des endroits à visiter pendant que nous attendions l'heure d'enregistrement.

Nous avons marché en direction de la rivière mais nous avons trouvé à sa place une large rainure sur le sol, flanquée d'arbres assoiffés. La rivière Todd m'a rappelé ma vie amoureuse à l'université: sèche, désirante et, dans une certaine mesure, inexistante. C'est là, mais le lit exposé ne donne aucun semblant d'activité. Comme je marchais le long de la rivière, j'ai commencé à me demander après qui cette rivière a été nommée. Sir Charles Todd, pionnier du télégraphe et directeur général des Postes de l'Australie méridionale de 1870 à 1901, y répond bien entendu. Et puis mon idiot se demandait pourquoi.

Mis à part la bêtise, cette rivière peut être éphémère, mais elle est significative dans l'histoire et la culture de cette partie de l'Australie centrale. Quand les Européens ont commencé à construire une colonie ici en 1871, ils ont pensé que la rivière était un point d'eau permanent, mais ils ont découvert plus tard qu'elle était sèche à 95% de l'année. (Non, ils ne l'ont pas nommé après M. Todd parce qu'il était sec de quelque façon que ce soit.) Lorsque la rivière coule, l'eau chargée de sédiments provient des chaînons MacDonnell au centre d'Alice Springs jusqu'au lac Eyre au sud. Australie.

Je heurte l'intersection et tourne à gauche pour trouver la colline d'Anzac, en montant pas trop loin. Une arche métallique annonçait le nom de la piste en escalier qui monte vers le sommet d'une pente tapissée de rochers, où deux drapeaux dansaient avec le vent gracieusement: le drapeau national de l'Australie et le drapeau du Territoire du Nord. C'était une ascension facile, mais le dur soleil de midi l'a rendu un peu plus pénible. J'ai réclamé l'un des bancs entourant le site et j'ai repris mon souffle, puis j'ai traversé les marqueurs un par un.

ANZAC est un acronyme pour le corps d'armée australien et néo-zélandais. Ce monument a été construit en l'honneur des hommes et des femmes qui ont fait le plus grand sacrifice durant la Première Guerre mondiale. Plus tard, il a été élargi pour rendre hommage à tous. a servi l'Australie dans les grandes guerres auxquelles elle a participé. Le monument a été conçu par le révérend Harry Griffiths et a été dévoilé par Dudley Adamson, le premier maître de poste d'Alice Springs. Chaque année, le 25 avril, un service de souvenir est organisé sur place.

Anzac Hill est également un belvédère fantastique, offrant des vues panoramiques à couper le souffle sur la ville: du paysage urbain plat constitué de centres commerciaux et de magasins aux escarpements saisissants qui se dressent fièrement au loin. Autour du site sont quelques marqueurs racontant une brève histoire de la ville. C'est un petit village, quelque chose qui devient apparent quand on le voit depuis le sommet d'Anzac Hill. Mais avec plus de 28 000 habitants, cette petite ville est en fait la troisième plus grande du territoire.

Pour les Aborigènes, Alice Springs est connue sous le nom de Mparntwe . Bien avant l' arrivée des Européens , c'est un endroit important pour les autochtones Aranda (Arrernte), qui l'appellent depuis plus de 30 000 ans. C'est John McDouall Stuart qui a d'abord mené une expédition dans cette partie du continent, établissant une route sud-nord d'Adélaïde à Darwin.

La ville a obtenu son nom anglais de Lady Alice Todd, épouse de Sir Charles Todd, dix ans plus tard, quand la Grande-Bretagne a construit une station de relais radio dans la région. En 1887, de l'or alluvial a été découvert près de la région, attirant des gens à s'installer à Alice Springs. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, la ville est devenue une importante base de départ pour l'armée australienne. Il est également devenu la résidence temporaire du personnel militaire lorsque le Japon a bombardé Darwin. De nombreuses infrastructures de la ville ont été construites pendant la guerre. Dans les années 1960, le gouvernement a établi ici une base commune de surveillance de la défense avec les États-Unis. Aujourd'hui, Alice Springs ressemble plus à un centre touristique, étant une colonie importante plus proche de la plupart des destinations touristiques les plus populaires de l'Outback, y compris le King's Canyon et Uluru.

 

 

 

NB: ceci est un article invité.

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